¿Se puede tener una sobredosis de magnesio?

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Panorama general

El magnesio es un mineral que se encuentra naturalmente en muchos alimentos y en su cuerpo. Sin embargo, como con la mayoría de las cosas, hay peligros asociados con el exceso de consumo.

Una sobredosis de magnesio puede llevar a lo que técnicamente se conoce como hipermagnesemia. Esto se produce cuando hay demasiado magnesio en la sangre. Puede ocurrir en personas con afecciones de salud crónicas, como la enfermedad renal crónica, aunque es poco frecuente.

La sobredosis de magnesio también puede ser el resultado de tomar demasiados suplementos o medicamentos que contengan magnesio.

Entonces, ¿cómo funciona este mineral, y qué sucede cuando recibes demasiada cantidad de él?

El papel del magnesio

El magnesio cumple muchas funciones en el cuerpo humano. Es importante para:

  • Síntesis de proteínas
  • Formación ósea saludable
  • Regulación de la presión arterial
  • Mantener la salud del corazón
  • Producción de energía
  • Función de nervio
  • Control glucémico
  • Conducción eléctrica en el corazón

De acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de la Salud, los hombres adultos sanos generalmente deben consumir de 400 a 420 miligramos (mg) de magnesio diariamente. Las mujeres adultas sanas deben consumir de 310 a 320 mg al día. Se recomienda que las mujeres embarazadas consuman una dosis más alta que las mujeres que no lo están.

Si se toma magnesio como suplemento, la dosis máxima que un adulto debe ingerir es de 350 mg diarios. El magnesio suplementación es diferente del magnesio que se encuentra de manera natural en los alimentos que se consume.

La oficina de suplementos dietéticos señala que «demasiado magnesio de alimentos no plantea un riesgo para la salud en las personas sanas, ya que los riñones eliminan el exceso de cantidades en la orina». También señala que «las altas dosis de magnesio de los suplementos dietéticos o medicamentos a menudo provocan diarreas que pueden estar acompañadas de náuseas y calambres abdominales».

Se puede prescribir magnesio para prevenir las migrañas, con una dosis diaria de más de 350 mg al día. Estas dosis sólo deben tomarse con supervisión médica.

Fuentes de magnesio

El magnesio se encuentra en una variedad de alimentos, especialmente en aquellos con mucha fibra. Las nueces, las hojas verdes, las legumbres y los cereales integrales. Entre los alimentos específicos que tienen un alto contenido de magnesio se incluyen:

  • Almendras
  • Espinaca
  • Nueces de la India
  • Cacahuetes
  • Cereal de trigo o pan
  • Leche de soja
  • Frijoles negros
  • Mantequilla de cacahuete

Pero la comida no es el único lugar donde encontrarás este mineral. También lo encontrará en suplementos y ciertos medicamentos.

Por ejemplo, el magnesio es el ingrediente activo de algunos laxantes. Aunque estos medicamentos pueden tener una mayor cantidad de magnesio elemental, normalmente no son peligrosos. Debido al efecto laxante, no se absorbe todo el magnesio. En lugar de eso, es expulsado del cuerpo antes de que tenga la oportunidad de tener mucho impacto.

Sin embargo, la Oficina de Suplementos Dietéticos señala que «dosis muy grandes de laxantes y antiácidos que contienen magnesio (que normalmente proporcionan más de 5.000 mg/día de magnesio) se han asociado con la toxicidad del magnesio».

El magnesio también está presente en algunos medicamentos para la indigestión o la acidez estomacal.

Factores de riesgo

La hipermagnesemia es rara porque los riñones trabajan para eliminar el exceso de magnesio. La sobredosis con magnesio es más frecuente en personas con una función renal deficiente después de tomar medicamentos que contienen magnesio, como laxantes o antiácidos.

Es por eso que las personas con enfermedad renal son advertidas en no tomar suplementos de magnesio o medicamentos que contengan este mineral. Los riesgos asociados también son mayores para las personas con enfermedades cardíacas y trastornos gastrointestinales.

¿Qué sucede si se produce una sobredosis de magnesio?

De acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos, los síntomas de sobredosis de magnesio pueden incluir:

  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Apatía
  • Debilidad muscular
  • Conducción eléctrica anormal en el corazón
  • Presión arterial baja
  • Retención urinaria
  • Dificultad para respirar
  • Paro cardíaco

Un médico puede administrar gluconato de calcio por vía intravenosa (IV) para ayudar a revertir los efectos del exceso de magnesio. Se puede administrar furosemida intravenosa para la diuresis y la excreción de magnesio si la función renal adecuada está intacta. Es posible que sea necesario utilizar la diálisis para eliminar el magnesio del cuerpo si la hipermagnesemia es grave o si la función renal es deficiente.

¿Y cuando comemos fuera de casa?

En general, el riesgo de experimentar una sobredosis de magnesio es extremadamente bajo para una persona que goza de una salud general. Aún así, es posible que en ciertos casos se consuma demasiado.

Si usted experimenta síntomas adversos, como diarrea, cuando toma suplementos de magnesio o medicamentos que contienen magnesio, puede estar tomando demasiado magnesio en estas formas. Si este es el caso, es posible que necesite hablar con su médico para que le guíe.

Para las personas con función renal reducida, consulte los riesgos de los medicamentos y suplementos que contienen magnesio con su médico para ayudar a garantizar su seguridad.

En el otro extremo, usted puede perder demasiado magnesio debido a algunas enfermedades graves, abuso de alcohol o por tomar ciertos medicamentos. Los niveles bajos de magnesio pueden llevar a problemas tales como dolores de cabeza por migraña. Obtenga más información sobre el magnesio y las migrañas.

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